Judith Pekelharing, AIGT en International Health-specialist in opleiding

'Ik wil mijn ogen niet sluiten voor wat er gaande is in de rest van de wereld. Door internationale samenwerking heb ik het gevoel een klein steentje bij te dragen aan patiëntenzorg en de uitwisseling van kennis.’

 

Judith Pekelharing volgt de master International Health en werkt daarnaast als arts op de afdeling Verloskunde/Gynaecologie in het IJsselland Ziekenhuis. ‘Al is de basis van het vak overal hetzelfde, er zijn hier veel meer mogelijkheden voor diagnostiek en monitoring dan waar ik in het buitenland heb gewerkt. Als er een acuut zieke patiënt bij ons binnenkomt, dan ben ik dankbaar voor alle technologie en expertise die direct beschikbaar is.’

Internationale samenwerking

Judith deed een coschap in Kenia en werkte een halfjaar als zaalarts in Suriname. Tijdens haar AIGT-opleiding liep ze stage in Assam, het noordoosten van India. In 2017 werd zij voor Artsen zonder Grenzen uitgezonden naar Zuid-Soedan, waar ze zich bezighield met de parasitaire ziekte kala-azar, verloskundige zorg, ondervoeding en chirurgische basiszorg. Over een paar maanden wacht een tweede uitzending met deze organisatie. ‘Wat mij dreef om te kiezen voor een internationale loopbaan was een interesse in andere culturen, avontuur, maar vooral het idee dat je als arts meer kunt betekenen in het buitenland.’ In de tropen heeft Judith geleerd hoe je met beperkte middelen veel kunt bereiken. ‘Ik ben onder de indruk van de toewijding van internationale collega’s in gebieden waar altijd onderbezetting is. Hun aandacht voor de patiënten is inspirerend, net als hun passie voor het vak.' 

Leefstijlgeneeskunde

Ook in Nederland werkt ze met patiënten uit verschillende culturen. ‘In mijn huidige werk zie ik regelmatig zwangere vrouwen die gevlucht zijn uit oorlogsgebieden zoals Syrië. Doordat ik voor Artsen zonder Grenzen heb gewerkt, ben ik me extra bewust van wat zij hebben doorgemaakt. Ik kan me misschien iets makkelijker inleven in hun situatie.’

Haar internationale ervaring heeft haar visie op het belang van preventie veranderd. ‘In Suriname zag ik hoe relatief jonge patiënten ernstige gevolgen ondervonden van slecht gereguleerde diabetes en hypertensie. Ik denk dat we ook in het Nederlandse gezondheidszorgsysteem meer nadruk moeten gaan leggen op preventie en “leefstijlgeneeskunde”.’

Passie

Judith werd lid van de NVTG toen ze in 2014 aan de AIGT-opleiding begon. ‘De NVTG verenigt mensen die eenzelfde passie delen.’ De leden wisselen ervaringen uit, delen advies en bieden elkaar een helpende hand bij het vinden van geschikte werkplekken – veel van hen zijn immers betrokken bij (onderzoeks)projecten in het buitenland. ‘De NVTG is een ideale manier om met elkaar in contact te komen. En de borrels zijn altijd erg gezellig!’