Leny van Swaaij, arts-docent HBO Verpleegkunde

Ze was net afgestudeerd en had een tropencursus op zak. Haar ultieme wens om bij te dragen aan de gezondheidszorg van een ontwikkelingsland zou in vervulling gaan. Leny van Swaaij verliet Nederland in 1979 om samen met haar man in een Tanzaniaans districtsziekenhuis te werken.

 

De impact van Tanzania

De ervaring die Leny daar opdeed, heeft een grote invloed gehad op haar carrière. ‘Na vijf jaar Tanzania heb ik bijna dertig jaar als arts-docent aan diverse opleidingen voor verpleegkundigen gewerkt. Ik wilde Nederlandse studenten kennis laten maken met collega-studenten uit ontwikkelingslanden. Daartoe heb ik, samen met een collega, binnen een hbo-opleiding een programma op touw gezet dat zowel studenten verpleegkunde als studenten van paramedische opleidingen de mogelijkheid bood om stage te lopen in een ontwikkelingsland. Dit mondde uit in de minor Internationalisering, die nu nog altijd door ten minste dertig studenten per jaar wordt gevolgd. Na terugkomst waren zij unaniem in hun mening: de stage droeg enorm bij aan hun ontwikkeling als beroepspersoon, maar ook aan die op persoonlijk vlak.’

Terug naar het veld

Leny heeft altijd terug gewild naar het veld. ‘En het is gelukt! Van 2013 tot aan mijn pensioen in 2017 werkte ik arts-docent bij de opleiding verpleegkunde aan de Katholieke Universiteit van Mozambique. Ik evalueerde het onderwijsprogramma, schreef een verbeteringsplan en hielp mijn collega-docenten met de implementatie ervan. We konden het verpleegkundig beroep echt als professie neerzetten; dat heeft me veel voldoening gegeven. Vergeleken met destijds in Tanzania ben ik beschouwender geworden en kijk ik genuanceerder naar de situatie aldaar. Daarginds samen met lokale collega’s aan verbeteringen werken, vormt de kern van de wens die ik vanaf het begin heb gekoesterd.’

Erelid NVTG

Leny werd lid van de NVTG in ’79, voor haar uitzending naar Tanzania. Het leek haar een logische stap om zich te kunnen beroepen op een deskundige achterban. Dankzij haar bijdrage als redactielid van International Health Alerts, waarbij zij sinds de oprichting betrokken is, mag Leny zich tegenwoordig erelid van de vereniging noemen. ‘Bij de NVTG is een breed scala van deskundigen op het gebied van Tropische Geneeskunde en Internationale Gezondheidszorg aangesloten. Zij zijn voor allerlei vragen te benaderen. Zo wordt er ook een beroep gedaan op mijn eigen deskundigheid. Het is een prettig gevoel om een netwerk van mensen te hebben die geïnteresseerd zijn in wat ikzelf heel belangrijk vind: gezondheidszorg in de tropen.’