Maaike Flinkenflögel, coördinator NTC & MIH aan het KIT

‘Leven in andere culturen. Leren omgaan met andere gebruiken, normen en waarden. Wonen in een klein dorp waar water, elektriciteit en een volle buik niet altijd evident zijn. Het heeft me gemaakt tot wie ik nu ben.'

 

Al tijdens haar opleiding geneeskunde nam Maaike Flinkenflögel het begrip ‘global’ erg letterlijk. Ze liep stages in verschillende uithoeken van de wereld: Brazilië, Kenia, Australië en Zuid-Afrika. Maaike begon haar loopbaan als arts in een klein plattelandsziekenhuis in Australië, maar besloot na een jaar haar focus te verplaatsen naar lage- en middeninkomenslanden. Ze wilde graag de kant op van global health. Daarom volgde ze de Tropical Medicine/International Health Course in Antwerpen.

Tanzania en Rwanda

In 2006 verhuisde Maaike naar Tanzania, voor een baan als tutor en hiv-facilitator aan het Clinical Officers Training College in Mtwara. Zo belandde ze in het onderwijs, dat een rode draad in haar loopbaan zou gaan vormen. ‘Ik vond het zeer leuk om de toekomstige generatie health professionals voor te bereiden en op die manier een veel grotere reikwijdte te hebben.’ Na Tanzania volgde een tussenstop aan de Universiteit van Gent, als coördinator van het Primafed-project gericht op de ontwikkeling van huisartsgeneeskunde in Sub-Saharaans Afrika.

Maar de drang om terug te gaan naar de tropen begon toch weer te kriebelen. ‘Ik kreeg in 2010 de mogelijkheid om voor de universiteit van Rwanda te gaan werken, via de Amerikaanse NGO Partners in Health. Toen ik daar in 2013 hoofd van de afdeling Primary Health Care werd, heb ik in het undergraduate curriculum een heel nieuwe training opgezet voor studenten geneeskunde, tandheelkunde en farmacie. Dat deed ik drie jaar lang met veel plezier.’

Terug in Nederland

‘Nu werk ik aan het KIT, als coördinator van de NTC en MIH. Het is een uitdaging om telkens weer voldoende studenten binnen te halen om de modules draaiende te kunnen houden. We worden niet gesubsidieerd, dus de collegegelden zijn hoog. De opleidingen die we aanbieden draaien op alle principes van global health. De AIGT in spe krijgen zo inzicht om zowel internationaal als nationaal betere zorg te kunnen leveren. En naast de AIGT-ers hebben we ook veel buitenlandse studenten, wat binnen de opleiding een goede mix van achtergrond, ervaring en kennis oplevert.’

Advocacy for the cause

‘Na mijn terugkomst in Nederland ben ik lid geworden van de NVTG. Door mijn werk bij het KIT ben ik zeer betrokken bij wat er binnen de vereniging speelt. De NVTG biedt een uitgebreid netwerk, waarin bruikbare informatie wordt gedeeld.’ Maar het belangrijkst vindt Maaike de advocacy for the cause: ‘De NTVG behartigt de belangen voor alle professionals binnen de tropische gezondheidszorg. Alleen door de handen ineen te slaan kunnen we dingen verbeteren, nationaal en wereldwijd.’