Matthijs Botman, plastisch chirurg aan het VUmc

‘Het is voor tropenartsen altijd een zoektocht geweest om steun te vinden voor hun werkzaamheden.’

 

Aldus hoofdredacteur Matthijs Botman in zijn voorwoord bij het boek Into the World. Hij is initiatiefnemer van de gelijknamige campagne, die bewustzijn wil creëren rond het werk van global health-dokters in Nederland. Want de tropenarts vervult niet alleen een fundamentele rol in de tropen zelf: zijn expertise is, gezien de toenemende politieke en economische migratie en de reislustigheid van de westerling, ook belangrijk voor Nederland. Financiering van de opleiding van AIGT van cruciaal belang, zoals de verhalen van artsen in Into the World stuk voor stuk illustreren.

Grote wonden 

Na zijn AIGT-opleiding werkte Matthijs van 2009 tot 2011 ais medical officer in charge in het Congolese Pokola, en op de afdeling chirurgie van het Haydom Lutheran Hospital in Tanzania. Terug in Nederland legde hij zich toe op de chirurgie, een specialisatie die hij verder toespitste naar de Plastische, Reconstructieve en Handchirurgie. Want daar waar hij in de tropen had gewerkt bestond dikwijls een grote vraag naar specialisten in dit vakgebied. ‘Grote wonden vormen een belangrijk probleem binnen de plastische chirurgie, en als tropenarts had ik er al heel veel gezien. De ervaring van hoe die wonden al dan niet spontaan genezen op het lichaam, onder uiteenlopende omstandigheden, is erg waardevol in mijn huidige werk.’ 

Combinatie onderwijs en wetenschap

Momenteel is Matthijs als plastisch chirurg verbonden aan het VUmc. ‘Plastische chirurgie is een breed vak binnen het VUmc, met reconstructieve operaties, handchirurgie, kinderchirurgie en operaties voor transgenders. We verzorgen de opleiding tot plastisch chirurg, en daarnaast zijn veel van mijn directe collega’s betrokken bij missies naar lage- en middeninkomenslanden. Ook daar behandelen we patiënten, geven we les en doen we onderzoek naar hoe het mogelijk beter kan. Die combinatie bevalt mij erg goed.’ In dat licht biedt ook de NVTG hem een uitgebreid netwerk voor samenwerking op het gebied van onderwijs en wetenschap.

Duizendpoot

En daar blijft het niet bij. Matthijs is docent aan de Vrije Universiteit en de Universiteit van Leiden. Twee keer per jaar wordt hij namens Dokters van de Wereld uitgezonden naar Tanzania voor surgical missions, gericht op de verbetering van de lokale brandwondenzorg. Hij is pleitbezorger voor mondiale chirurgie als bestuurslid van de Netherlands Society for International Surgery. Als medeoprichter van Global Surgery Amsterdam houdt hij toezicht op onderzoeksprojecten binnen de chirurgische zorg. En ondertussen lopen zijn bezigheden als campagneleider van Into the World gewoon door. Matthijs’ gedrevenheid komt voort uit een geloof dat alle tropenartsen met elkaar verbindt: ‘Het belang van een goede gezondheidszorg wereldwijd.’